lauantai 10. elokuuta 2019

KAUSIENNAKKO 2019-2020

DEANON JOHDOLLA TAKAISIN HUIPULLE 
VILLA KAUDELLE 2019-2020 
On aika kirjoittaa näin kauden avauksen kynnyksellä hieman ajatuksia paperille. Käyn ensin jokaisen pelaajan läpi maalivahdeista hyökkäykseen, minkä jälkeen arvotan 3
Villan tärkeintä pelaajaa, ja lopuksi esitän arvioni tulevasta kaudesta. Loppuun liitän vielä
veikkaukseni Villan avauskokokoonpanosta Tottenhamia vastaan. Todettakoon kirjoituksen alustuksesi se, että Villalta siis lähti 13 pelaajaa finaalin jälkeen. Näistä 8 oli yli 30-vuotiaita. 2 lainapelaajaa eivät palaa tulevaksi kaudeksi. Kolme lainamiestä palasivat ansaitusti pysyvillä siirroilla. Vaihtuvuus on siis Villassa ollut suurta, ja Villa onkin vielä rakennusvaiheessa, mutta silti Villa saattaa olla potentiaalinen musta hevonen Valioliigassa. 
MAALIVAHTI/PUOLUSTUS 
Maalivahdit: 4 maalivahtia on ringissä. 4:s vaihtoehto lienee Lovre Kalinic, joka on todennäköisesti vaihtamassa maisemaa. 3:s veskari lienee norjalainen Orjan Nyland. Nyland on erinomainen avaamaan peliä, mutta ensinmäinen kausi oli niin haastava, että hänellä tulevaisuutta Villassa tuskin on. Nylund tosin voisi sopia Smithin tyyliin... Kakkosmaalivahtina on Jed Steer. Steer on äskettäin solminut Villan kanssa uuden
sopimuksen. Hän oli todella tärkeä pala nousussa ja kykenee nyt kehittymään Tom Heatonin
vierellä. Uusi sopimus tarkoittanee sitä, että Steer tietää roolinsa tulevana kautena, varamaalivahti, ja pelaa todennäköisesti Cupeissa. Ykkösmaalivahtina on kenties Englannin paras maalivahti: Tom Heaton. Oli todella kova haku Burnleysta. Heaton tuo Villaan kokemusta, tärkeitä torjuntoja ja ääntä. Hän on vahva persoona ja pystyy pitämään yllä joukkueen yhteishenkeä. Oikeat laitapuolustajat: Frederic Guilbert lienee ykkösvaihtoehtona oikealle. Guilbertilla on erinomainen pre-season alla. Vahvat nousut ja tunnollinen alaspäin puurtaminen ovat olleet hänen tavaramerkkinään. Kokenut ja luotettava Elmoon luultavasti kakkosvaihtoehtona. Kolmantena on nuori James Bree. Bree tuskin saa luottoa tällä kaudella, ja luultavasti hänet siirretäänkin lainapestillä Championshipiin kehittymään. (lähti) Oikea keskuspuolustus: Ezri Konsa ja Björn Engelsluultavasti kilpailevat ykköspaikasta. Ezri Konsa on erinomainen pallollisena ja omaa paljon potentiaalia, mutta Konsalle tulee vielä hieman liikaa sijoittumisvirheitä ja helppoja harhasyöttöjä. Engels sen sijaan on isokokoinen, ylöspäin pelaava ja Konsaa varmempi pallollisena. Engels onkin ykkösvalintana, koska hän on nimenomaan pelaava toppari. Chester on todennäköisesti kolmantena vaihtoehtona. Epävarmaa on kuitenkin se, että pystyykö Chester loukkaantumisen jälkeen nousemaan huipputasolle. Hän on joka tapauksessa luotettava toppari, maalivaarallinen ja harvemmin virheitä tekevä toppari. Vasen keskuspuolustus: Ykkösvalintana vasemmaksi toppariksi on: Tyron Mings. Nousi viime kaudella todelliseen kulttimaineeseen. Mings on iso ja ilkeä johtaja, hyvä pelaamaan jalalla ja vahva erikoistilanteissa. Varalla on toinen viime kauden lainapelaaja eli Kortney Hause. Hause oli hyvä viime kauden lainapestillä, mutta Mings on kuitenkin varma valinta vasemmaksi toppariksi. On vain ajan kysymys milloin Mings murtautuu maajoukkueeseen... Vasen laitapuolustus: Matt Targett on ykkösvalintana vasemmaksi laitapuolustajaksi. Targettilla on puolustamisessa hieman parantamisen varaa, mutta hän tukee hyvin hyökkäyksiä ja
omaa loistavan vasemman jalan. Targett saapui Villaan kasvattaja-seurastaan
Southamptonista suhteellisen korkealla 11 miljoonan suuruisella siirtosummalla.
Taylor on ihan luotettava kakkosmiehenä ja pystyy silloin tällöin paikkaamaan Targettia.
KESKIKENTTÄ/LAITURIT 
Keskikenttä: Villa pelaa kolmella keskikentällä eli yksi pohjalla ja kaksi vähän ylempänä. Pohjalla aloittanee tuore brassihankinta Douglas Luiz. Luiz on lupaava pelimies.
Myös Guardiola on antanut tunnustusta Luizille. Hänelle kilpailua pelipaikasta tarjoaa
Bruggestä hankittu Nakamba.Nakamba on erinomainen pallonriistäjä ja oli hyvä myös
mestareiden liigassa viime kaudella. Nakamban ja Luizin mielenkiintoinen kilpailutilanne
takaa sen, että heidän on tehtävä parhaansa kentällä, sillä muuten vaihtopenkki kutsuu.
Keskikentän ylempiin rooleihin on tarjolla John Mcginn. McGinn on varma aloittaja.
Viime kausi oli hänellä huikea. McGinnillä on loputon energia, hän on maalivaarallinen
ja pystyy myös rakentelemaan maalipaikkoja. Hänet valittiin ansaitusti viime kauden
parhaaksi pelaajaksi. Jack Grealish on itseoikeutettu avauksen mies, kapteeninauhan saanut
talismaani. Grealish tulee nyt näyttämään kuinka hyvä hän todella on. Samanlaista
englantilaista pelaajaa ei ole, enkä niin lahjakasta pelaajaa Villassa ole ennen häntä nähnyt.
Ylisanoja ei voi super Jackistä riittävästi sanoa: todellinen johtaja kentällä. Grealishin kanssa on Conor Hourihane.Hourihane on tappavan vasurinsa kanssa
erikoistilanne spesialisti. Hän on myös erinomainen syöttelijä ja kykenee pelaamaan pohjalla.
Hourihane aloittaa Spursia vastaan todennäköisesti keskikentän pohjalla. Keskikenttä (muut): Henri Lansbury on vasta kuudentena vaihtoehtona keskikentälle. Hyvä pelaaja, jäänee Villaan, mutta tuskin saa isoa roolia Villan kovatasoisessa ryhmässä. Landsbury on ollut kuitenki vahva harjoituskaudella ja näyttää olevan Smithin suosiossa. O ́Hare lienee nuorena pelaajana haistelemassa Valioliiga tunnelmaa. Saattaa penkille päästä joihinkin peleihin, taitava pienikokoinen
väkkärä, osaa tehdä ja luoda maaleja, voi olla tulevaisuuden avauksen pelaaja. O ́Haressa
onkin vähän samaa tyyliä kuin Grealishissa... Bjarnason todennäköisesti lähtee, ei mitään
roolia Villassa. Laiturit: El Ghazy lienee vasemmalla avauksen mies. Ghazy on taitava, entinen suurlupaus, Ajaxin kasvatti, ja hänellä on jopa 2 A-maaottelua Hollanin paidassa. Ghazy oli tärkeä mies Villalle viime kaudella. Oikealla aloittanee Jota, taitava Espanjalainen, erinomainen
vasenjalka, pystyy rakentamaan paikkoja, pelannut Grealishin kanssa erinomaisesti yhteen
harjoituskaudella, puolustaminen on kuitenkin vähän laiskaa. Trezequeton potentiaalinen
pelaaja, vaikka alkuun onkin luultavasti vaihtomiehenä laitureille. Hän on näppärä Eqyptiläinen, jolla on kovat tehot Turkin liigassa
meriitteinään. Kovat on siis odotukset hänestä. Kuitenkin, kun Green lähti lainalle,
niin Villan olisi syytä hankkia siirtoikkunan aikana lisää vaihtoehtoja laitureiden osastolle. 
HYÖKKÄYS 
Hyökkäys: Wesley, nuori brasilialainen, joka siirtyi ennätyssummalla (22:lla miljoonalla!),
on ykköshyökkääjä. Wesleyn viimeistelytaito on pieni kysymysmerkki. Hän on isokokoinen,
suojaa hyvin, tekee pelikavereista parempia, pystyy luomaan muille paikkoja. Kodjia
tarjoaa Wesleylle tulitukea. Kodija on välillä itsekäs (toisaalta hyökkääjän kuuluukin
olla?), suhteellisen hyvä maalintekijä, todella taitava, mutta välillä menettää helposti palloja.
Kolmosena lienee nokkimisjärjestyksessä nuori Keinan Davis. Davis osaa käyttää hyvin kroppaansa
hyödykseen, on erinomainen suojaamaan ja osaa pitää palloa. Viimeistelijänä Davis on kuitenkin
vielä huono. Scot Hogan lähtenee muualle. Ennen siirtoikkunan sulkeutumista Villan olisi syytä
hankkia vielä ainakin yksi uusi hyökkääjä. 
VALMENNUS 
Päävalmentaja: Dean Smith on Villan päävalmentaja. Deano on Aston Villan kannattaja,
kuten myös hänen koko sukunsa. Tämä on hänelle unelmapesti. Deano on tuonut todella
positiivisen ilmapiiriin koko seuraan, sillä niin fanien, valmennuksen, pelaajien sekä
seurajohdon välillä vallitsee todellinen harmonia. 
Deono oli itse entinen alasarjan toppari ja teki peliuransa lähinnä Walsallissa. 
Walsallista hänen tiensä vei ensinmäiseen valmennuspestiin Leyton Orientiin. Leyton Orientissa hän 
lopetti peliuransa ja aloitti valmennusuransa ensin juniorivalmentajana. Kuitenkin kesken kauden 
2004-2005 hänet nostettiin apulaisvalmentajaksi. Smith lähti huonojen tulosten myötä Leyton 
Orientista vuonna 2009. Samana vuonna Smith palasi lähelle juuriaan, Walsalliin, ja otti vastuun 
Walsallin junioreista. 2011 Smith nimitettiin tilapäisesti Walsallin manageriksi, kuitenkin jo 17 
päivää myöhemmin hänestä tuli pysyvällä pestillä manageri. Smithin aikainen Walsall tunnettiin 
pelaavasta jalkapallosta, vaikkakin eka kokoinen kausi päättyi 19. sijaan ja vain 7 pisteeseen 
putoamisviivasta... Smithin Walsall tunnettiin siis ’’Total Football’’ -tyylistään, ja Walsall fanit 
kutsuivat häntä ’’Ginger Mourinhoksi’’. Nämä nimitykset kertovat Dean Smithin taktisesta 
osaamisesta ja tavasta reagoida peliin pelin sisällä. Smithin toinen kausi Wasallissa 
päättyi 9. sijaan, mutta 3. kausi oli sitä vastoin menestys. Kolmas kausi oli menestys siitä
syystä, että Walsall eteni Football Trophyn finaaliin Wembleylle (huom. Walsall oli 
seurahistoriassaan ensimmäistä kertaa Wembleyllä...). Sarjassa Walsallin kolmannen 
kauden sijoitus oli kuitenkin vasta 13... Vuoden 2015 marraskuussa Smith otti seuraavan
askeleen urallaan ja siirtyi Championship-seura Brentfordiin. Brentfordissa Smith vietti 3 vuotta. 
Brentford tunnettiin Walsallin tapaan pienellä budjetilla hyvää futista pelaavana 
joukkueena. Smith on siis pitkän tien kulkenut kohti unelmapestiään. 
Mitään hän ei ole helpolla saanut. Smithillä on voittajan asenne. Ketään manageria en
Deanon tilalle ottaisi, koska hänellä on tunnetta, tahtoa, ja myös mikä tärkeintä: 
selvä filosofia. Smithin filosofialla Villa nostetaan takaisin huipulle. 

Päävalmennuksen apuna: Smithin apuna on nyt ja on ollut aina Walsallin ajoista lähtien
Richard O ́Kelly. Maalivahtivalmentajana on Neil Cutler. Fitness-valmentaja on entinen Villan juniori 
ja Grealishin kanssa junnuissa pelannut Oli Stevenson. Valmennustiimiin kuuluu tietenkin myös 
Chelsean legenda John Terry. Smith toimii Terryn kanssa yhteistyössä. Tämä yhteistyö olikin 
yhtenä syynä siihen, että Terry kirjoitti uuden  jatkosopimuksen Villan kanssa. 
Nyt Smith ja Terry saavat yhdessä vastaansa Valioliigan huippumanagereita. Myös urheilutoimenjohtaja
Suso sekä kirstunvartijana toimiva Christian Purslow ansaitsevat ison kunnian seuran kurssin kääntämisestä. 
3 TÄRKEINTÄ PELAAJAA 
1. Tyrone Mings: Ykköstoppari, johtaja, fanien suursuosikki, kulttihahmo, ilkeä ja iso toppari. Jos Mings 
onnistuu odotetulla tavalla eikä kärsi loukkaantumisista, niin on Villalla kaikki saumat top-8:n joukkoon. 
Mings oli ’’Championshipin Virgil van Dijk’’ viime kaudella. Kuitenkin, jos Mings kärsii loukkaantumisista, 
niin saattaa tulla Villalle vaikea kausi. Mingsillä on potentiaalia murtautua maajoukkueeseen. 

2. Tom Heaton: Huippumaalivahti, johtaja, pelinohjaaja, pystyy yksin torjumaan pisteitä, ehkä jopa 
Englannin paras maalivahti. On todella kovan luokan kaappaus, ja todennäköisesti siirtoikkunan paras kaappaus.
Jos pysyy kauden kunnossa, niin on mahdollisuudet torjua Villa top-8:n joukkoon ja ehkä jopa Euro kentille. 
Jos loukkaantuu, niin ollaan vaikeuksissa, koska kakkosmaalivahti Steerin taso ei välttämättä riitä Valioliigassa, 
vaikka olikin hyvä Championshipissä viime kaudella... 

3. Jack Grealish: Johtaja, pelin sielu, taikuri. Tärkeimmästä pelaajasta ei voi kiistellä,koska hän on: 
’’Super Jack’’. Kruununjalokivi. Hänen kauttaan tapahtuu kentällä paljon hyviä asioita, sillä hän hankkii 
vapareita, luo paikkoja ja tarvittaessa myös viimeistelee.Se on täysi vitsi, ettei Southgate kutsunut 
Grealishia maajoukkueeseen. Paras englantilainen keskikenttä. Grealish on myös Villan fani ja tietää mitä Villassa
pelaaminen merkitsee. Hän on kapteeni ja myös Villan tärkein pelaaja. 
Grealish onkin Villan ainoa todella korvaamaton pelaaja koko avauksessa. Jos Grealishille tuleva kausi on huippukausi,
niin Villa saattaa nousta vastoin kaikkiatodennäköisyyksiä top-4:n. Pystyykö Grealish tekemään Villassa ihmeitä? 
ARVIO KAUDESTA: 
Oma arvioni on 11., koska top-6 on tällä hetkellä liian kaukana Villasta. Luultavasti top-6:n 
kuitenkin murtautuu pari uutta jengiä, vaikka Villaa ei siellä todennäköisesti nähdä. On 
myönnettävä se, että todennäköisesti Everton, Leicester, Wolves ja West Ham ovat vielä askeleen 
edellä Villaa. Villa onkin vielä rakennusvaiheessa. Kuitenki Villa kamppailee tulevalla kaudella 
vähintään Bournemouthin, Watfordin ja Southaamptonin kanssa keskikastissa. 
TODENNÄKÖINEN AVAUS 

Muodostelma on 4-3-3, maalissa: Heaton. Puolustus oikealta vasemmalle: Guilbert, Engels,
Mings, Targett. Keskikentän pohja: Luiz. Ylempänä: Grealish, Mcginn. Kärjessä Wesley.

perjantai 2. elokuuta 2019

Onko Villa uusi Fulham?

Kysymystä on käsitelty laajasti brittilehdistössä, joten avataan kysymystä myös täällä Suomessa. Lyhyt vastaus on: ei ole. Alkuun, kun tarkastelee siirtosummia, pelaaja liikennettä, osittain pelaaja profiileita, niin saattaa kyllä näyttää samantyyliseltä hurjastelulta kuin Fulhamilla viime kesänä, mutta kun tarkastellaan syvemmältä, huomataan, että siirtopolitiikka on kuin yö ja päivä.

Aloitetaan organisaatioista sekä valmennuksista. Fulhamilla oli pätevä manageri, mutta siihen se organisaation pätevyys rahankäytöstä laatupelaajiin loppuikin. Villa taasen, päävalmentajanaan Dean Smith, joka on tehnyt pienellä budjetilla aluksi Walsallissa hienoa työtä ja sen jälkeen Brentfordissa, mikä johtikin tähän unelma pestiin, on hyvällä budjetilla liikenteessä. Ekan kerran Smithillä valmentajana on siis rahaa kunnolla käytössä, mikä on hyvä, sillä Smith on näyttänyt aikaisemmissa pesteissä, että osaa rahaa laadukkaasti käyttää.

Smithin apuna on talouteen erikoistunut Christian Purslow, joka pitää tiukasti kiinni siitä, että talous pysyy kunnossa ja keneen tahansa ei rahoja tulla tuhlaamaan. Urheilutoimenjohtajana toimii sellainen nimi kun Jesus Garcia Pitarch, tuttavallisemmin Suso, joka on työskennellyt sellaisissa huippuorganisaatioissa kuin Atletico Madrid ja Valencia, eli taustat ovat Villalla timanttia tällä hetkellä. Tähän, kun lisää selkeän pelitavan, millä Dean Smith haluaa Villan pelaavan, niin asetelma näyttää vieläkin paremmalta. Dean nimittäin tahtoo, että hankinnat ovat pelitapaan ja joukkouhenkeen sopivia. Tällöin tarkoitus ei ole hankkia vain ja ainoastaan hyviä pelaajia vaan myös sopivia persoonia joukkueeseen, jotta joukkue henki säilyy yhtä hyvänä kuin se on ollut tähän asti.

Mennään selvimpään asiaan mikä erottaa Villan Fulhamista. Se on uusien pelaajien tarve. Fulhamilla oli jo aika hyvä paketti noustessa, koska keskikentän kolmikko toimi erinomaisesti ja hyökkäys oli vahva. Puolustus ja maalivahti olivat ne heikkoudet mitä Fulham pyrki ensisijaisesti vahvistamaan, mutta vahvistumisen sijasta joukkouhenki kärsi. Uudistukset siis tappoivat joukkueen sisäisen hengen ja uudistivat tarpeettomasti lähes koko avauksen.

Villassa sen sijaan uudistuksia on tehty järkevämmin, koska joukkueen sisäinen henki on otettu huomioon. Poislähtijät ja tulokkaat on valittu huolellisemmin.

Tarkastellaan ensin lähtijöitä. Playoff-finaalin jälkeen kahdeksalle pelaajalle kerrottiin, ettei heille tarjota sopimuksia. Kaikki heistä olivat kuitenkin yli 30 vuotiaita, nykyisessä kunnossaan parhaimmillaankin hyviä Championship pelaajia. Tämän lisäksi 5 pelaaja palasivat laina seuroihinsa, jolloin avauksen Axel Tuanzeben sekä Tammy Abrahamin ura on ainakin tällä erää ohi Villassa, joten Villan oli pakko hankkia määrällisesti paljon pelaajia, ja jos Valioliigassa tahtoo pärjätä, niin joukkueellisesta korkeimman tason pelaajia joutuu maksamaan ison määrän rahaa.

Tarkatellaan seuraavaksi Villan hankintoja. Kolme lainapelaajaa ostettiin takaisin, loistavan loppukauden pelannut sekä playoff finaalin paras pelaaja Anwar El Ghazy(24v), 3/4 toppariksi hankittu vasenjalkainen 24 vuotias Kortney Hause ja vain puolen vuoden lainan jälkeen fanien suureksi suosikiksi noussut toppari Tyrone Mings (26v). Hankittiin myös Jota pilkkahinnala Birminghamista ja sitten hankittiin vielä myös Myös Englannin alle 21-vuotiaiden maajoukkue toppari Ezri Konsa Brentfordista. Nämä kaikki 5 ovat aikaisemmin olleet Dean Smithin valmennuksessa. Eli tässä on jo viisi Dean Smithille tuttua pelimiestä, minkä seurauksena pakka ei mene sekaisin kuin Fulhamilla.

Muita joukkueeseen sopivia hankintoja ovat taitava Egyptilais laituri Trezequet Kasimpasasta, jonka kotoutumista helpottaa maajoukkue kapteeni Elmo; sitten Bruggesta tullut kaksikko Wesley Moraes sekä Marvelous Nakamba tuntevat toisensa, mikä helpottaa totta kai sopeutumista, kun on tuttuja kasvoja; Douglas Luiz Manchester Citystä keskikentän pohjalle, ja jotain kertoo laadusta, että Pep halusi hänet viime kaudella jo Cityn jengiin, mutta työlupaa ei irronnut, mistä Guardiola ei ollut tyytyväinen (Luizin kotoutumista helpottaa se, että kesän hankinta Wesley on myös Brasilialainen); Matt Targett tuli Southamptonista, Valioliigasta on kokemusta ja tuntee Grealishin nuorten maajoukkueesta, mikä helpottaa sopeutumista; Bjorn Engels, muutama vuosi sitten erittäin lupaava toppari, jonka uraa ovat loukkaantumiset hidastaneet, viime kausi oli ehjä Ranskassa, ja ollut Smithin kiikarissa jo Brentford ajoilta asti; Fred Guilbert, erinomainen viime kausi Ranskassa, siirtyi jo talvella Villaan, mutta oli loppu kauden vielä Ranskassa lainalla; Tom Heaton tuo runsaasti Valioliiga kokemusta maaliin, yksi Englannin parhaista maalivahdeista.

Yhteenveto hankinnoista: 1 maalivahti( Heaton); 2 laitapuolustajaa( Guilbert, Targett); 4 topparia( Konsa, Engels, Mings, Hause); 2 keskikentän ankkuria( Luiz, Nakamba); 2 laituria( Jota, Trezequet); 1 hyökkääjä( Wesley). Lisäksi on todennäköistä, että 1 kovan luokan hyökkääjä hankinta on tulossa.

Villa on siis käytännössä korvannut yli 30-vuotiaat Championship-pelaajat nuoremmilla ja lupaavimmilla pelaajilla.
Käytännössä näin: 
Hutton>Guilbert,
Whelan>Luiz,
Jedinak>Nakamba,
Elphick>Engels,
De Laet>Targett,
Adomah>Trezequet,
Richards>Jota.
Lainapelaajat jouduttiin korvaamaan myös: 
Tuanzebe>Konsa,
Mings>Mings,
Hause>Hause,
El Ghazy>El Ghazy
Abraham>Wesley.

Rahan käyttö on tällöin ollut pakollista. Playoff-finaalin jälkeen 1 puolikuntoinen toppari ringissä, joten 4 topparia oli pakko tuoda; 1 vasen pakki, joten oli pakko tuoda sinne uusi pelaaja; Abraham oli pakko korvata; Green oli ainut laituri - - joten anteeksi Big Sam ja muut ”tietäjät” kolme hankintaa yli sadalla miljoonalla olisi tarkoittanut varmaa tippumista. Se on kuitenkin varmaa, että Villa on massiivisempi seura kuin Fulham, koska resurssit ja potentiaali ovat aivan eri tasoja.

Nyt eletään jännittäviä aikoja Villa parkilla. Vaikka on aina riski hankkia pelaajia, niin näyttää kuitenkin siltä, että Villa on menossa kohti valoisaa tulevaisuutta - - ja siitä iso kiitos Wes Edensille sekä Nassef Sawirikselle, jotka viime kesänä pelastivat seuran. Kiitos heille, että voimme taas unelmoida

keskiviikko 29. toukokuuta 2019

Tervetuloa Viikinsaareen 27.7.2019

Tervetuloa kauniiseen Viikinsaareen nauttimaan jalkapallosta ja hyvästä seurasta.

Perinteinen viikinsaari Cup järjestetään jo 29. kerran. Viikinsaari Cup kerää kerran vuodessa englantilaisen jalkapallon ystävät yhteen edustamaan omia seurojaan.
Englannin liigan kannattajat ryn toimesta järjestetty jokavuotinen tapahtuma kerää yhteen joka vuosi toistasataa eri seurojen kannattajia, pelaamaan ja pitämään hauskaa yhdessä.

Mekin osallistumme turnaukseen omalla joukkueellamme.

perjantai 27. huhtikuuta 2018

KIITOS GABBY 2006-2018

Tarina alkoi yli 12 vuotta sitten maaliskuun 18. päivänä vuonna 2006.
Kuka olisi tuolloin uskonut, että vaihdosta tulleesta nuoresta ja laihasta
19-vuotiaasta pojasta tulisi Villan ikoni, joka pelaisi koko uransa
viininpunaisissa Villan väreissä? Itse en olisi tuolloin uskonut, vaikka
Gabby iskikin Villan ainoan osuman 4-1 päättyneessä ottelussa, että
joku päivä kirjoitan hänestä Villa ikonina...


Gabby on se henkilö, joka naulasi viimeisen naulan siihen arkkuun, että
Villa on mun joukkue; vaikka aina olen Villaa kannattanut, niin silloin
aloitin todella intensiivisen kannattamisen. Tämän takia viimeiset kolme
vuotta Gabbyn osalta ovat tehneet mieleni äärimmäisen surulliseksi,
mutta tässä tekstissä ei kirjoiteta niistä kolmesta laihasta vuodesta…


Gabby on tehnyt hienon uran, vaikka syystä tai toisesta, Gabby ei koskaan
koko potentiaaliaan itsestään irti onnistunut saamaan. Gabbyn
jalkapalloammattilaisen ura on kuitenkin siinä mielessä poikkeuksellinen,
koska harva pelaaja pelaa rakastamassaan lapsuuden seurassa
koko ammattilaisuraansa, vaikka ura loppuneekin jo 31-vuotiaana…


Uran alku oli hienoa katseltavaa, kun oman akatemian poika haastaa,
ja on uhkana, mailman huipputoppareita vastaan; oli vastassa sitten
John Terryn, Vidicin tai Gallasin kaltaisia toppareita, niin aina saattoi
uskoa siihen, että Gabby pystyy haastamaan kenet tahtoo…


Gabbyn uralta löytyy paljon huippuhetkiä, mutta mainitsen
tässä niistä vain 6 minulle ikimuistoisinta: (1) kaikki maalit top
joukkueita vastaan,(2)  Englannin paidassa nuorten EM hopeaa 2009,
(3) 3 A-maaottelua, (4) voittomaali Old traffordilla, joka on maalien maalina
syöpynyt mieleeni ikuisesti, (5) hankittu pilkku liiga cupin finaalissa,
joka olisi todennäköisesti ollut Villan peli, jos tilanteesta olisi punaista
Vidicille näytetty, niin kuin olisi pitänyt, (6) ja lisäksi se maali Sunderlandin
verkkoon, jolla hän nousi itsensä Dwight Yorken ohi kaikkien aikojen
Villan maalintekijäksi, se oli hieno hetki, harvoin saa todistaa oman
seuran kasvatin olevan kaikkien aikojen maalintekijä!
Gabby on kaiken lisäksi myös hieno mies kentän ulkopuolella, siitä kertoo
tämän kauden Community player of the season…

Joten, Gabby, kiitos upeista hetkistä, hienoista maaleista, ja isoista voitoista,
mitään pokaaleita Gabby ei Villassa nostellut, mutta minä nostan hattua
miehen hienolle uralle, toivotan kaikkea hyvää jatkoon, nyt on viimeistään hyvä
hetki ripustaa nappulat naulaan! Gabby lähtee, mutta muistot säilyvät,
ne ratkaisumaalit second city derbyssä, voittomaali Old traffordilla, ja ne kerrat
kun Gabby terrorisoi Arsenal puolustusta. Vanhaa Gabbya tulee ikävä,
mutta annetaan hänelle tänään lauantaina hieno lähtö…


Gabbystä, Mr. Aston Villasta, puhutattaessa on hyvä päättää kirjoitus
David Bradleyn sanoihin:  ‘’We are the heart of England football,
we are Aston Villa’’. KIITOS KAIKESTA, Gabby!

tiistai 1. elokuuta 2017

Viikinsaaressa Finland Lions


Heinäkuun lopussa Finland Lions osallistui ELK:n perinteiseen Viikinsaaren turnaukseen. Porukkaa saatiin mukaan ihan mukavasti, vaikkakin tavoitteemme olisi saada n. 25 Villa-kannattajaa samaan paikkaan. Taisimme olla suurin ryhmä Viikinsaaressa ja se oli mukava juttu.

Päivä meni hyvin ja taas tutustuimme uusiin Villa-henkisiin persooniin. Tuloskin turnauksessa oli ihan tyydyttävä, olimme kolmas.

Päivä jatkui Viikinsaaren jälkeen Niemisen "man cavessa " kesän viimeisen harkjoitusmatsin Villa vs  Watford tiimoilta. Tunnelma oli tiivis, mutta yhteishenki vaan kasvoi.